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Il y a quelques chaises sur une terrasse qui offre une vue imprenable sur la circulation et une fontaine projette toujours de l’eau dans l’air du lac en contrebas.

Cela signifiait que le joueur de 25 ans avait atteint les huitièmes de finale pour affronter Matsuyama, qui avait également remporté son groupe avec une fiche parfaite de 3-0 après des victoires sur Alexander Levy, Joost Luiten et Kevin Na.

Les deux joueurs ont réussi un birdie à la normale cinq en premier samedi et McIlroy a réussi un trou de 25 pieds pour un autre birdie au deuxième, avant qu’un birdie de deux putt de longue distance sur le cinquième ne soit suffisant pour prendre le Nord-Irlandais deux.

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Les pars aux sixième et septième ont suffi à McIlroy pour doubler son avance et le champion de l’Open avait cinq points après avoir passé de 10 pieds pour birdie au huitième.

Un excellent coup de départ sur le neuvième a laissé McIlroy face à une distance similaire pour un autre birdie, mais Matsuyama a répondu en enregistrant presque un trou en un et McIlroy a raté sa tentative de birdie pour voir son avance couper à quatre trous au virage.

Les pensées d’un retour ont été instantanément éteintes lorsque McIlroy est sorti d’un bunker le 10 et qu’un autre birdie le 12 a effectivement scellé la victoire décisive.

McIlroy a battu le Japonais Hideki Matsuyama en huitièmes de finale au Harding Park de San Francisco 

McIlroy espérait une arrivée tout aussi précoce de son quart de finale, ayant déjà annoncé son intention de se rendre à Las Vegas pour assister à l’affrontement très attendu entre Floyd Mayweather et Manny Pacquiao à Las Vegas samedi soir.

«J’ai toujours dit que si ces deux gars se battaient, je ne manquerais pas l’occasion d’y aller», a déclaré McIlroy plus tôt cette semaine. “ Heureusement, nous sommes quelque part proches et j’espère que je fais toujours partie de ce tournoi à ce moment-là, mais ce n’était tout simplement pas une opportunité que j’allais manquer. ”

Rappelant que le timing pourrait être serré si son quart de finale se prolongeait, McIlroy a plaisanté: «Rien de ce que quelques birdies rapides ne changeront pas si j’essaie de gagner 76.»

McIlroy espérait une arrivée précoce après avoir déjà déclaré son intention de voler à Las Vegas

McIlroy avait été classé pour affronter Spieth en finale mais le numéro deux mondial a perdu vendredi contre Westwood

McIlroy avait été classé pour affronter Spieth en finale, mais le numéro deux mondial a perdu vendredi contre Westwood, qui a pris rapidement les devants contre Willett avec un birdie au premier.https://worldbets.top/fr/

Cependant, Willett a riposté au cinquième et d’autres birdies les 12 et 15 ont été suivis par un bogey à trois putts de Westwood le 16.

«C’était difficile», a déclaré Willett à Sky Sports 4. «Nous avons tous les deux joué un tee assez solide vers le vert et je viens de prendre le dessus sur les verts. C’est toujours difficile de jouer contre un ami mais je suis juste content d’avoir réussi.

Fleetwood a pris le départ idéal avec un aigle sur le premier et bien qu’il ait été rattaché au second, les bogeys sur le neuvième et le 10 de Grace se sont finalement avérés vitaux.

McIlroy, tête de série, s’est qualifiée pour les huit derniers du Match Play WGC-Cadillac à San Francisco

“Nous aurions pu rester à la maison pour jouer un quart de finale entièrement anglais”, a plaisanté Fleetwood, qui avait eu besoin de trous supplémentaires dans deux de ses matches de groupe. «Ça fait du bien de passer.

“ Plus ça avançait dans l’étirement, plus mes putts étaient faibles et j’essayais juste de moudre et de rester en tête. ”

L’Américain Gary Woodland avait été le premier homme en quarts de finale grâce à une victoire de 21 contre Marc Leishman, avec un autre Australien son prochain adversaire après que John Senden ait battu l’ancien champion Hunter Mahan.

Le numéro un mondial Rory McIlroy n’avait besoin que d’un trou dimanche pour battre Paul Casey et compléter tardivement la demi-finale du Match Play WGC-Cadillac à San Francisco.

Alors que Danny Willett, Gary Woodland et Jim Furyk ont ​​tous remporté de confortables victoires samedi pour se qualifier pour les demi-finales, McIlroy et Casey n’ont pas pu être séparés après 21 trous de leur quart de finale à Harding Park.

Casey était un avec deux trous à jouer seulement pour trois putts le 17e, tandis que les deux joueurs ont raté des chances de gagner dans des trous supplémentaires avant de convenir qu’il était trop sombre pour continuer.

Rory McIlroy (à gauche) serre la main de Paul Casey après être finalement sorti victorieux dimanche

McIlroy avait des billets pour voir Floyd Mayweather battre Manny Pacquiao mais n’a pas pu y aller en raison de son match

McIlroy affrontera Jim Furyk en demi-finale tandis que Danny Willett rencontrera Gary Woodland

Avec son jeu arrêté et non résolu, McIlroy n’a pas été en mesure de voir Floyd Mayweather battre Manny Pacquiao à Las Vegas.

Le duo a repris à 6 h 45, heure locale dimanche, et McIlroy a fait deux putts d’environ 90 pieds sur la normale cinq en premier pour un birdie gagnant après que Casey ait été incapable de monter et de descendre d’un rugueux lourd après son approche à trois bois. le vert.

Cela signifiait que la tête de série McIlroy s’est qualifiée pour affronter la cinquième tête de série Furyk dans les quatre derniers matchs, Willett affrontant Woodland dans la première demi-finale.

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Rory McIlroy a porté l’air d’un homme déterminé à atteindre un sommet au bon moment cette semaine. Il a bien joué, accumulant cinq birdies successivement à un moment donné lors de son deuxième tour à l’Arnold Palmer Invitational, la première fois qu’il a accompli cela sur le PGA Tour, mais il y a toujours eu le sentiment d’un homme jouant en lui-même.

Tout tourne autour de la préparation d’Augusta où l’US Masters commence dans un peu plus de quinze jours. C’est là que McIlroy tentera de rejoindre un groupe restreint des grands du jeu en remportant le seul majeur qui lui a échappé.

La victoire le ferait entrer en compagnie de Gene Sarazen, Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus et Tiger Woods qui ont tous remporté le Masters, l’US Open, l’Open et l’US PGA au moins une fois dans leur carrière. 

Rory McIlory s’est préparé pour le Masters cette semaine à l’Arnold Palmer Invitational

Arnold Palmer Invitational de cette semaine à Bay Hill est la dernière action compétitive de McIlroy avant Augusta

Le Masters est le seul majeur sur lequel McIlory n’a pas encore mis la main après avoir remporté les trois autres

Malgré sa forme inégale le mois dernier, McIlroy, 25 ans, a ressemblé et a ressemblé à un homme qui est exactement là où il veut être dans la perspective du tournoi où la victoire lui a échappé il y a trois ans lorsqu’il s’est effondré sur les neuf derniers. de son dernier tour. 

S’il se retrouve dans la même situation cette année, on peut parier qu’il ne le laissera pas échapper. Il était important pour lui de jouer ici à Bay Hill, en partie pour honorer Palmer, qui a semblé blessé ces dernières années lorsque McIlroy a décidé de sauter le tournoi.

Mais McIlroy voulait également reproduire sa routine de 2011, alors qu’il avait une quinzaine de jours de congé avant le Masters. “Cela a plutôt bien fonctionné à Augusta, au moins pour 63 trous”, a-t-il déclaré. 

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Il y a un air triste et délabré autour du bâtiment en planches jaunes qui se trouve au-dessus de l’intersection animée de Conroy et Apopka Vineland dans la banlieue chic de Windermere.

Il y a quelques chaises sur une terrasse qui offre une vue imprenable sur la circulation et une fontaine projette encore de l’eau dans l’air du lac en contrebas. Mais il y a maintenant des morceaux de flotsam flottant dans le lac et des morceaux de gravats reposent sur le rivage. Les belles personnes venaient ici mais plus maintenant.

C’était le restaurant Perkins où Tiger Woods regardait une serveuse appelée Mindy Lawton alors que sa femme, Elin, prenait son petit-déjeuner et lisait le journal. C’est lorsque le National Enquirer a pris conscience de leur liaison et a commencé à suivre leurs rendez-vous amoureux que le monde de Woods a commencé à s’effondrer.

Tiger Woods est un homme en déclin et maintenant classé au 87e rang mondial

L’Américain de 39 ans a été attrapé et dépassé par une nouvelle race dirigée par Rory McIlroy (à gauche)

De l’autre côté du parking, la pharmacie CVS devant laquelle Woods attendait dans sa Cadillac Escalade pour aller chercher Lawton à sa sortie de travail est toujours là, mais le Perkins a fermé il y a quelques années malgré son éphémère frôlement de notoriété.

Quelques bars sportifs ont utilisé l’espace pendant un certain temps, mais ils ont été et sont partis. Maintenant, les ouvriers refont la place et dans quelques semaines, il rouvrira en tant que restaurant appelé Fresh Made Kitchen. Nous ne saurons jamais si Woods sourirait au double sens.

D’autres points de repère et symboles sur lesquels Woods a jadis défini sa vie disparaissent également autour de lui. EA Sports a révélé la semaine dernière que Woods, qui a fait la couverture de son jeu de golf au cours des 15 dernières années, est évincé par l’actuel numéro un mondial, Rory McIlroy.

Le jeu vidéo Tiger Woods PGA Tour est maintenant le Rory McIlroy PGA Tour. Woods, comme on dit dans Toy Story, a été remplacé. Ils l’ont collé sur une étagère élevée pendant que les enfants se rassemblent autour d’un nouveau super-héros plus propre et plus intelligent.

Le classement mondial du golf, auquel il a siégé pendant si longtemps, si haut au-dessus du reste qu’il y avait des taches au loin, a montré cette semaine qu’il était tombé à la 87e place. Il pourrait être en dehors du top 100 au moment où les US Masters arriveront dans moins de trois semaines.

Le restaurant Perkins à Windermere, en Floride, où le monde de Woods s’est effondré

Le véhicule de Woods après s’être écrasé tard dans la nuit devant son domicile à Isleworth, à proximité

Cela fait maintenant près de sept ans que Woods a remporté la dernière de ses 14 majeures, l’US Open 2008 à Torrey Pines. Il y a quelques mois, il a tiré un 82 au Waste Management Phoenix Open alors qu’il était sur le point de rater la coupe, son pire score en tant que professionnel.

Il en est arrivé au point où Woods ne fait pas confiance à son jeu ou à son corps et ce week-end, alors qu’il continuait sa dernière pause du tournoi dans une tentative désespérée de restaurer son jeu court à quelque chose qui approchait de la respectabilité à temps pour le Masters, des doutes grandissants. sur son avenir jette un voile sur le sport. À trois miles de la jonction de Conroy et Apopka Vineland, les meilleurs golfeurs du monde se sont réunis cette semaine pour l’Arnold Palmer Invitational à Bay Hill alors qu’ils essayaient de se réconcilier avec le fait que la carrière de Woods semble se terminer en bégayant .

Sa chute est particulièrement ressentie ici. C’était là qu’il vivait et c’était là qu’il régnait. Il a remporté huit fois à Bay Hill en 14 ans, égalant un record établi par Sam Snead pour le plus de victoires en un seul tournoi. Bay Hill était son propre royaume magique, sa mise au point pour les Masters.

Cela correspondait parfaitement à sa vie. C’est un lieu de communautés fermées avec des noms comme Grand Oaks et East Bay écrits en lettres dorées sur de faux murs de pierre, des pelouses parfaites, des systèmes d’arrosage, des fleurs lumineuses et de grandes voitures. C’était juste pour la base de Tiger avant que le scandale n’éclate en 2009 après l’étrange accident de voiture de fin de nuit devant son domicile à Isleworth.

Tout comme dans la scène d’ouverture de Blue Velvet de David Lynch, il y avait beaucoup de choses qui restaient invisibles au-delà de la clôture blanche et de la pelouse immaculée, mais qui se souciait de ce qui se trouvait en dessous. Woods est resté fidèle à Bay Hill et Palmer a apprécié l’approbation. Le charme a été rompu maintenant. Woods est absent et McIlroy joue à Bay Hill pour la première fois. Il y a eu ici le sentiment que le jeu se précipitait pour l’oindre en tant qu’homme capable de faire avancer le jeu pendant que les ombres autour de Woods s’allongent.

McIlroy a remplacé Woods sur la couverture du jeu de golf PGA Tour d’EA Sports

Woods fait la couverture du golf depuis 15 ans mais sera remplacé par McIlroy

McIlroy a eu les médias américains en train de manger hors de sa main la semaine dernière avec des histoires de pompage de fer dans le gymnase d’Augusta avec les icônes du football américain Tom Brady et Peyton Manning, des histoires qu’il a racontées avec son humour auto-dépréciant. Woods ne laisse jamais les médias entrer comme ça.

J’ai demandé à McIlroy s’il avait manqué la présence de Woods lors d’événements comme celui-ci. “Vous pouvez ressentir le bourdonnement quand il se présente, se dirige vers le premier ou le met au stand”, a déclaré McIlroy. «C’est difficile de dire qu’il me manque, mais les événements du PGA Tour sont un peu meilleurs quand il est dans les parages.»

Woods avait téléphoné à Palmer, la première superstar du golf et l’homme dont la popularité a construit le circuit moderne, il y a 10 jours pour lui dire qu’il ne jouerait pas. Leur conversation aurait duré une heure.

Quand un journaliste a mentionné cela à Palmer, qui est un bonhomme de 85 ans, l’animateur s’est moqué de l’idée que lui et Woods avaient eu une sorte de cœur à cœur. «Tout d’abord, dit le vieil homme, quiconque vous a dit que c’était une heure est plein de ****. Et ce que j’avais à dire était très peu. Je n’ai pas dit grand-chose. Tiger a fait la majeure partie de la conversation. »

Woods avec sa petite amie skieuse Lindsey Vonn à l’Open de Muirfield en 2013

Woods et sa dent manquante en janvier en Italie

Même à Bay Hill, Woods est l’homme d’hier. Un énorme panneau accroché à l’avant de l’une des demeures surplombant le 18e green disait «Welcome Rory» en lettres géantes. McIlroy et Palmer ont passé la préparation du tournoi à se chanter les louanges. Ils ont dîné ensemble jeudi soir. Palmer est connu comme le roi du golf. Le symbolisme ici était évident. Il couronnait un nouveau prince.

Le tournoi de Bay Hill a été construit et commercialisé autour de Palmer, qui avait le même grand charisme sur le terrain de golf que Woods possédait, bien que Palmer ait également eu beaucoup plus de charme.

«Bienvenue, Arnie’s Army», disent les panneaux aux entrées du parcours. Reste à savoir si Woods sera placé au cœur d’un culte de la personnalité de la même manière.

Woods était encore un sujet de conversation à Bay Hill. Il y avait de la sympathie dans la voix de certains de ses collègues pros, qui parlaient de lui comme s’il avait contracté une maladie.

«Je pense juste qu’il est perdu», a déclaré Sean O’Hair. «Et la seule raison pour laquelle je dis cela est que je le vois dans ses yeux et je le vois dans sa façon de marcher et je le vois dans sa façon de jouer parce que c’est là que j’ai été.»

C’est là que se trouve Woods maintenant. Réduit et diminué. Une figure qui excite plus la pitié que l’admiration. Il y a une fascination macabre sur sa descente dans l’ordinaire.

Un écrivain sportif américain a récemment observé que Woods était maintenant entré dans la «phase de freak show» de sa carrière. Il parlait de la période où un sportif autrefois grand lutte pour faire face à la perte de sa prééminence, ce qui l’a défini pendant toute sa vie d’adulte. Il arrête de faire la une des journaux à cause de son sport et frappe les pages d’informations pour les détails qui sont tout ce qu’il lui reste.

L’Irlandais du Nord McIlroy en action à l’Arnold Palmer Invitational à Bay Hill cette semaine

McIlroy a occupé le devant de la scène à Bay Hill cette semaine, un lieu où Woods a remporté huit fois

Avec Woods, cela signifie des choses comme porter un masque de crâne qui le faisait ressembler à un extra de Scream lors d’un récent voyage pour regarder sa petite amie, Lindsey Vonn, lors d’un événement de ski en Italie. Soit dit en passant, Vonn a égalé le record de 19 titres en Coupe du monde de la légende suédoise Ingemar Stenmark en remportant jeudi une course de Super-G en France.